Wie man die Einsamkeit älterer Menschen bekämpft: 9 Expertentipps

Wie man die Einsamkeit älterer Menschen bekämpft Stressbewältigung

Immer mehr Forschungsergebnisse zeigen, wie soziale Isolation die geistige und körperliche Gesundheit von Senioren beeinträchtigen kann. Eine Studie der Brigham Young University legt nahe, dass Einsamkeit genauso tödlich ist wie Rauchen oder Fettleibigkeit, während Forscher der University of Chicago feststellen, dass der Blutdruck und die Stresswerte bei einsamen Menschen deutlich höher sind.

Dr. Ardeshir Hashmi, Leiter des Cleveland Clinic Center for Geriatric Medicine, erklärt, dass die Interaktion mit Gleichaltrigen, die Zeit, die man mit der Familie verbringt, und ein gemeinschaftliches Unterstützungssystem dazu beitragen können, die Isolation älterer Menschen zu verhindern und zu einem besseren körperlichen, emotionalen und geistigen Wohlbefinden zu führen.

„Soziale Kontakte sind so etwas wie die Wunderwaffe gegen Depression und Demenz“, so Hashmi. „So wichtig ist das.“

Wie man Einsamkeit bei älteren Menschen vermeiden kann

Wenn Sie sich Sorgen machen, dass Ihr Angehöriger unter Isolation leidet, sollten Sie diese Ratschläge von Experten zur Bekämpfung der Einsamkeit bei älteren Menschen beachten.

Wie man die Einsamkeit älterer Menschen bekämpft

1. Ermutigen Sie Besucher, eine Weile zu bleiben.

Wenden Sie sich an Freunde und Nachbarn vor Ort. Oft sind diese Personen gerne bereit, Ihren Angehörigen zu besuchen, wenn Sie sie darum bitten. Einige Kirchengemeinden und Schulen bieten sogar Hilfsprogramme für einsame ältere Menschen an.

Konzentrieren Sie sich auf die Zeit mit der Familie. Wenn Sie in der Nähe Ihres alternden Verwandten leben, versuchen Sie, sich Zeit für einen Besuch zu nehmen. Egal, ob Sie eine Aktivität planen oder einfach nur zusammensitzen und plaudern, die Zeit mit der Familie kann von unschätzbarem Wert sein. „Das ist etwas, das wir in der Geschichte immer wieder beobachtet haben, aber auch die jüngste wissenschaftliche Forschung hat es bewiesen“, sagt Hashmi. „Enkelkinder, Urenkel – nichts kann mehr Freude bringen.

Ein Mitbewohner kann eine gute Investition sein. Eine Wohngemeinschaft senkt nicht nur die Kosten, sondern kann durch den täglichen Austausch auch die Isolation der Senioren verhindern. Es gibt Mitbewohnervermittlungsagenturen, die Hintergrundprüfungen durchführen – die für die Sicherheit in Wohngemeinschaften notwendig sind – und Menschen mit gemeinsamen Interessen und Lebensstilen zusammenbringen. Einige Hochschulen, wie die NYU, bieten sogar Programme an, bei denen Studenten im Gegenzug für Unterkunft und Verpflegung im Haus mithelfen.

Die häusliche Pflege kann die Einsamkeit älterer Menschen bekämpfen. Die häuslichen Pflegekräfte bieten Unterstützung bei Aufgaben wie Haushaltsführung, Zubereitung von Mahlzeiten und Transport. Aber sie bieten auch die dringend benötigte Gesellschaft für ältere Erwachsene.

2. Wecken Sie neue Interessen mit Aktivitäten für isolierte Senioren.

Suchen Sie nach ehrenamtlichen Möglichkeiten. Ehrenamtliche Arbeit ist eine Möglichkeit, der Gemeinschaft zu helfen und neue Freunde zu finden. Kindern das Lesen beizubringen, gemeinsam Gartenarbeit zu verrichten oder als Dozent in örtlichen Kunstmuseen tätig zu sein – all das sind gute Möglichkeiten für ältere Menschen, die noch mobil sind. Viele örtliche Dienstleistungs- und Wohltätigkeitsvereine bieten ebenfalls Möglichkeiten für Senioren an.

Gehen Sie gemeinsam den Interessen Ihres Angehörigen nach. Nehmen Sie sich die Zeit, um herauszufinden, was Ihren Angehörigen glücklich macht, und versuchen Sie, ihn bei der Ausübung dieser Tätigkeit zu unterstützen. Auch wenn Sie nicht in der Nähe wohnen, können Sie sich bei Telefongesprächen nach den Hobbys erkundigen. „Dies kann auch für die Pflegenden selbst sehr bereichernd sein“, erklärt Hashmi. „Oft blicken sie auf diese Zeit zurück und sagen: ‚Das war die schönste Zeit, die wir verbringen konnten, weil wir die Freude sehen konnten, die es unserem geliebten Menschen brachte.'“

Nehmen Sie an einem Sportkurs teil. In einer Gruppe zu trainieren macht Spaß, hält körperlich fit und beugt der Isolation älterer Menschen vor. „Man kann diese Übungen auch zu Hause machen, aber wenn man in einem Kurs Tai Chi macht, wird man als Gruppe zur Verantwortung gezogen – und es kann mehr Spaß machen“, sagt Hashmi. „Bei dieser Aktivität werden viele Neurotransmitter und Endorphine ausgeschüttet, die ein positives Feedback geben. Das Gehirn sagt einem also, dass man mehr davon machen soll, weil man ein so gutes Gefühl dabei hat.“

Melden Sie sich für Programme in Seniorenzentren an. Seniorenzentren bieten eine Vielzahl von Kursen an, die auf ältere Menschen zugeschnitten sind, vom Singen bis zur Aquarellmalerei. In den meisten Seniorenzentren werden auch Experten und Freiwillige eingesetzt, die einzigartige Aktivitäten wie Stuhl-Yoga und Bildhauerei anbieten.

3. Setzen Sie sich für Beziehungen zu Gleichaltrigen und zu jüngeren Menschen ein.

Fördern Sie Beziehungen zu anderen älteren Erwachsenen. Ältere Menschen machen oft Dinge durch, die jüngere Menschen – selbst pflegende Angehörige – nicht ganz nachvollziehen können. Ein Unterstützungsnetzwerk von Gleichaltrigen kann die Einsamkeit älterer Menschen bekämpfen, indem es einen sicheren Raum bietet, um über die mit dem Alter einhergehenden Sorgen zu sprechen. Hashmi merkt an, dass ältere Menschen über den Tod und die Einsamkeit auf eine Art und Weise sprechen können, die für jüngere Menschen ungewohnt ist, so dass ein offenes Gespräch Angst und Einsamkeit vorbeugen kann.

Fördern Sie die Beziehungen zwischen den Generationen. Zeit mit jüngeren Menschen zu verbringen, kann den Tagesablauf beleben. Es kann jedoch schwierig sein, Kontakte zu knüpfen. „In einem Raum voller Menschen unterschiedlichen Alters fühlen sich die Menschen oft zu jüngeren Menschen hingezogen und schenken ihnen Aufmerksamkeit“, sagt Hashmi. „Sie stellen vielleicht viele Vermutungen über Themen an, die sie interessieren, oder über Gedächtnisstörungen, ohne jemals ein Wort mit dem Senior zu sprechen.

Hashmi schlägt vor, die Fürsprache zu fördern: Ermutigen Sie ältere Angehörige, Gespräche zu führen, und erinnern Sie sie daran, dass sie viel zu erzählen haben. „Auch wenn die Menschen jünger sind, erleben sie Meilensteine, die ein Senior bereits hinter sich hat. Sie haben die Zeit, von ihnen zu lernen“, sagt er.

4. Bestimmen Sie das „richtige“ Maß an sozialen Kontakten für Ihren geliebten Menschen.

Etwas Zeit für sich allein ist eine gute Sache. Hat Ihr geliebter Mensch schon immer gerne einsame Aktivitäten wie Lesen oder stilles Basteln ausgeübt? Wenn ja, nehmen Sie sich die Zeit, seine Interessen zu verstehen, und helfen Sie ihm, sich an Aktivitäten zu beteiligen, bei denen er sich wohl fühlt. Es kann sein, dass sie keinen aktiveren sozialen Kalender wünschen, als sie ihn in ihren jüngeren Jahren bevorzugt haben – achten Sie darauf, dass Sie auf ihre Bedürfnisse hören und nicht Ihre eigenen Maßstäbe dafür anlegen, was als genügend soziale Kontakte gilt.

Das Energieniveau ändert sich mit dem Alter. Die sozialen Bedürfnisse Ihres Angehörigen haben sich vielleicht geändert. Selbst wenn sie früher das Leben auf der Party waren, fühlen sie sich jetzt vielleicht in einer entspannten Umgebung wohler. „Reduzierter Stoffwechsel, geringerer Appetit und Nebenwirkungen von Medikamenten können ihren Tribut fordern“, sagt Hashmi.

5. Nutzen Sie technologische Ressourcen, um die Isolation älterer Menschen zu verhindern.

Nutzen Sie die Technik, um in Kontakt zu bleiben. „Senioren haben in ihrem Leben viele Veränderungen erlebt“, sagt Hashmi. „Technologie kann zwar eine Herausforderung darstellen, ist aber kein unüberwindbares Hindernis. Viele Senioren nutzen Dinge wie FaceTime oder sogar Geräte wie Alexa, um in Verbindung zu bleiben.“ Mobiltelefone, um mit Freunden zu sprechen, Tablets für Videochats mit den Enkeln und virtuelle Assistenten für zu Hause können den Kontakt zu älteren Menschen erleichtern und ihre Einsamkeit verhindern.

Informieren Sie sich über Online-Community-Dienste. Websites wie das Virtual Senior Center und Chatrooms für 65+ sind hervorragende Orte für Senioren, um neue Freunde zu treffen, Frustrationen abzubauen und neue Technologien zu erlernen, ohne das Haus verlassen zu müssen. Vergewissern Sie sich, dass Ihr Angehöriger sich über mögliche Internetbetrügereien im Klaren ist, bevor er sich auf Chatseiten anmeldet.

Das Internet ist eine Fundgrube. Von Videos über Städte, die sie schon immer einmal besuchen wollten, bis hin zu seminarähnlichen Kursen – Ihr Angehöriger kann online anregende und interessante Inhalte finden. „Massive Open Online Courses“ (MOOCs) bieten Kurse von hochkarätigen Lehrkräften zu einer Vielzahl von Themen an, die sich perfekt für Senioren eignen, die sich weiterbilden möchten, aber keine Möglichkeit haben, an einem persönlichen Kurs teilzunehmen. Praktische Optionen wie das Verfassen von Testamenten und Finanzmanagement werden ebenso angeboten wie Einführungskurse in Mandarin oder Webentwicklung.

6. Überlegen Sie, welche Faktoren zur Einsamkeit beitragen, und schaffen Sie Abhilfe.

Gesundheitliche Faktoren tragen zur Isolation älterer Menschen bei. Manchmal können gesundheitsbedingte Veränderungen es älteren Erwachsenen schwer machen, Kontakte zu knüpfen. Zu den körperlichen Veränderungen, die zu Einsamkeit führen können, gehören:

  • Schwerhörigkeit. Hashmi nennt einen unbehandelten Hörverlust als Hindernis für die Teilnahme an Gruppen. „Es ist schwer, sich an einem Gespräch zu beteiligen und etwas beizutragen, wenn man nicht versteht, was vor sich geht, und die Menschen um einen herum dies nicht berücksichtigen.
  • Eingeschränkte Mobilität. Viele Aktivitäten erfordern den Zugang zu Transportmitteln oder finden an schwer zugänglichen Orten statt. Versuchen Sie, einen zuverlässigen Transport für Ihren Angehörigen zu organisieren, und erkundigen Sie sich im Voraus bei den Unternehmen, die Sie besuchen möchten, ob sie ADA-gerecht sind.
  • Gedächtnisverlust. Senioren mit kognitivem Abbau oder Gedächtnisverlust – selbst im Anfangsstadium – können Schwierigkeiten haben, soziale Bindungen aufrechtzuerhalten oder an Aktivitäten teilzunehmen, die ihnen früher Spaß gemacht haben. Informieren Sie sich über Aktivitäten für Senioren mit Demenz, um erfüllende und ansprechende Zeitvertreibe für Ihren Angehörigen zu finden.

Altersdiskriminierung führt zu Isolation. Altersdiskriminierung ist nicht immer ein absichtliches Vorurteil. Unbeabsichtigte Altersdiskriminierung – Praktiken oder Regeln, die angewendet werden, ohne dass man sich bewusst ist, dass sie Senioren gegenüber voreingenommen sind – ist laut dem International Longevity Center ein Hauptgrund dafür, dass ältere Menschen von Aktivitäten und Möglichkeiten ausgeschlossen werden.

„Die Möglichkeiten, soziale Kontakte zu knüpfen, können für ältere Menschen sehr gering sein, weil so viel in der Gesellschaft auf jüngere Menschen ausgerichtet ist“, sagt Hashmi. Als Beispiel nennt er Sportkurse, die auf ein jüngeres Publikum ausgerichtet sind.

Soziale Netzwerke schrumpfen. Wenn Menschen älter werden, schrumpfen oft ihre sozialen Kreise. Hashmi weist darauf hin, dass der Wegzug der Familie aufgrund von Beruf und Ausbildung sowie der Umzug von Freunden zu ihrer Familie, der Umzug in eine Seniorenresidenz oder der Tod von Freunden zu einer zunehmenden Isolation führen können.

7. Verbringen Sie Zeit mit Haustieren, um die Isolation älterer Menschen zu verhindern.

Die Therapie mit Haustieren ist ein Heilmittel. Schon eine kurze Zeit der Bindung mit einem Tier setzt eine chemische Kettenreaktion im Gehirn in Gang, die den Spiegel des Kampf- oder Fluchthormons Cortisol senkt und die Produktion des Wohlfühlhormons Serotonin erhöht, so die National Institutes of Health. Das Ergebnis ist, dass Herzfrequenz, Blutdruck und Stresspegel sofort sinken. Langfristig kann der Kontakt zwischen Mensch und Tier den Cholesterinspiegel senken, Depressionen bekämpfen und sogar vor Herzkrankheiten und Schlaganfällen schützen.

Es ist wichtig, dass Ihr Angehöriger in der Lage ist, sein Haustier richtig zu versorgen. Ruhige Katzen sind ideal für Menschen, die weniger mobil sind, während Hunde großartige Begleiter für diejenigen sind, die noch gerne draußen spazieren gehen oder einen eingezäunten Garten haben.

Viele Tierheime bieten Freiwilligenarbeit an. Tierheime bieten möglicherweise Programme für Tierliebhaber an, die sich nicht Vollzeit um ein Haustier kümmern können, und einige häusliche Pflegedienste bringen gut erzogene Therapiehunde zu Terminen mit.

8. Suchen Sie eine Beratungsstelle auf, um die mit der Isolation verbundene Depression zu bekämpfen.

Verstehen Sie, wie soziale Kontakte die Depression bekämpfen. „Neben der Verbesserung des Gedächtnisses und der körperlichen Robustheit sind die Depressionsraten bei Menschen mit einem starken sozialen Unterstützungsnetz viel niedriger“, sagt Hashmi. Wenn Ihr Angehöriger unter Depressionen als Begleiterscheinung von Isolation und Einsamkeit leidet, sollten Sie sich an Selbsthilfegruppen wenden oder mit Experten in örtlichen Seniorenbetreuungseinrichtungen sprechen.

Bitten Sie um eine Überweisung zu einem Fachmann, der sich auf Alterspsychologie spezialisiert hat. Ein Gespräch mit einem Therapeuten kann der Isolation vorbeugen und Senioren mit einem Netzwerk von Fachleuten in Verbindung bringen, die helfen können, die Auswirkungen der Isolation zu lindern. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention leiden bis zu 13 % der älteren Erwachsenen an einer Form von Depression. Sprechen Sie beim nächsten Arztbesuch Ihres Angehörigen über die Anzeichen einer Altersdepression. Eine Therapie kann das Fortschreiten der Demenz verzögern, gesundheitliche Probleme lindern und das allgemeine Wohlbefinden verbessern. Wenn Sie befürchten, dass die Einsamkeit Ihres Angehörigen zu einer Depression geführt hat, sprechen Sie mit ihm über die Vorteile einer Therapie.

9. Ziehen Sie eine Senioren-Wohngemeinschaft in Betracht, um die Isolation von Senioren zu verhindern.

Soziale Kontakte in einer Senioren-Wohngemeinschaft wirken sich positiv auf die Gesundheit und das Wohlbefinden aus. Es ist schwieriger, einsam zu sein, wenn man von Nachbarn, Freunden und Betreuern umgeben ist, sei es in einer Senioren-Wohngemeinschaft oder in einer Nachbarschaft mit einem hohen Anteil an älteren Menschen.

Auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie waren viele Seniorenwohngemeinschaften gezwungen, ihre Aktivitäten einzuschränken, um die Sicherheit älterer Menschen zu gewährleisten. Jetzt, da Impfstoffe weithin verfügbar sind, haben die meisten Gemeinschaften eine „neue Normalität“ gefunden, die viel soziale Interaktion beinhaltet.

In der Tat bieten die meisten unabhängigen und betreuten Wohngemeinschaften wieder Annehmlichkeiten wie Restaurantbesuche, wöchentliche Happy Hours und sichere Orte der Begegnung an. Um der Einsamkeit älterer Menschen vorzubeugen, bieten viele Gemeinden auch Fahrdienste zu örtlichen Geschäften und Theatern an, sofern diese geöffnet sind, und bieten Aktivitäten im Freien wie Gartenarbeit sowie Veranstaltungen für die Bewohner an.

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